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Entre diciembre de 1951 y febrero de 1952, River Plate realizó una larga gira por seis países de Europa. Dentro de ese periplo, se transformó no solo en el primer equipo argentino en jugar en Inglaterra, la cuna del fútbol, sino también en el primero en ganar allí.

El 2 de febrero del ’52, en uno de sus últimos compromisos, viajó hasta Manchester para enfrentar al poderoso Manchester City en su viejo estadio de Maine Road. El envión victorioso que traía el cuadro que conducía Don Pepe Minella engarzó en la ciudad inglesa un nuevo y vibrante triunfo: 4 a 3.

Revista River

Ese día, River formó con Carrizo, Vaghi y Soria; Yácono, Spada y Ferrari; Vernazza, Walter Gómez, Prado, Labruna y Loustau. Los goles fueron señalados por Labruna en dos oportunidades, Vernazza y Walter Gómez. La gira europea había comenzado mal: en el debut en Bilbao, el 20 de diciembre del ’51, el Athletic  goleó a River por 5 a 2 (dos goles de Labruna). Esa fue la única derrota de en todo el viaje.

escenaLa gira se puede resumir en los siguientes números: en 15 partidos jugados, hubo 7 triunfos, 7 empates y 1 derrota. Con 57 goles a favor y 36 en contra.

20/12/1951 Athletic Bilbao (España) 5 – River Plate 2
23/12/1951 Real Madrid (España) 3 – River Plate 4
25/12/1951 Atlético Madrid (España) 3 – River Plate 3
03/01/1952 Napoli (Italia) 1 – River Plate 1
09/01/1952 Roma (Italia) 1 – River Plate 1
16/01/1952 Torino (Italia) 3 – River Plate 3
17/01/1952 Combinado Milan/Inter (Italia) 3 – River Plate 3
20/01/1952 Lugano (Suiza) 0 – River Plate 9
23/01/1952 Comb. Sampdoria/Genova (Italia) 3 – River Plate 3
26/01/1952 Arsenal Spezia (Italia) 1 – River Plate 8
27/01/1952 Servette (Suiza) 3 – River Plate 4
29/01/1952 Racing de París (Francia) 3 – River Plate 3
02/02/1952 Manchester City (Inglaterra) 3 – River Plate 4
14/02/1952 Celta de Vigo (España) 3 – River Plate 3
17/02/1952 Sporting de Lisboa (Portugal) 0 – River Plate 5

El periodista de la revista El Gráfico, Félix Frascara, dedicó al histórico triunfo un elogioso comentario aunque con alguna objeción:

“…Agréguese a ese notable triunfo de River en Inglaterra el elocuente argumento de lo que sobre el equipo de Yácono han escrito los periodistas de Francia y de Italia. En este aspecto tenemos que insistir en lo que concierne a la calidad del espectáculo ofrecido por los futbolistas argentinos. No hay reticencias en los elogios que dedican los cronistas europeos al juego de los riverplatenses. Les tratan de artistas, de malabaristas, de maestros. Y eso que no lo han visto en su medio, sino en climas y terrenos totalmente opuestos a lo que es habitual en ellos. Desde aquí, con esa exigencia que despierta la mejor intención, nos quejamos de una sola cosa: de que se le hagan tantos goles en contra. Parecería que la defensa no ha rendido tanto como la delantera. En casi todos los encuentros le han hecho tres goles. Pero vayamos, en cambio, hacia el reconocimiento de esta síntesis concluyente: River Plate ha perdido un solo match en toda la gira y ese fue el primero, recién llegados y sobre terreno fangoso. Corresponde al Atlético de Bilbao el orgullo de ser el único team que venció a River Plate de Buenos Aires. Y le corresponde al River Plate de Buenos Aires el orgullo de haber perdido un solo match después de jugar en España, Italia, Suiza, Francia e Inglaterra.”

plantel

Fuentes: River, el campeón del siglo; revista El Gráfico y la página Estadísticas de River Plate.