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Muhammad Ali acaba de morir. No hace falta que nos pongamos clásicos para contar quién fue en vida uno de los mejores deportistas de la historia y tal vez el más grande de todos los boxeadores que alguna vez subieron a un ring.

El hombre que por más de 30 años padeció el mal de Parkinson, ha dejado para la posteridad miles de frases. A modo de sencillo homenaje, dejamos un catálogo de la A a la Z para que todos lo disfruten las ocurrencias de El gran bocón.

terrazaAl golf también soy el mejor. Sólo que todavía no he jugado”.

“Aquel que no sea lo suficientemente valiente como para tomar riesgos, no logrará nada en la vida”.

“Archi Moore cayó en el cuarto, Liston quería más, así que como es tan grande, lo voy a hacer caer en el octavo. Soy un hombre malo. Soy el rey del mundo. Tengo 22 años y ni una marca en mi cara”.

“Atrapar moscas es mejor que entrenar con el punching-ball”.

“Busqué consejos y colaboración de cuantos me rodeaban, pero jamás su permiso”.

“Busco la inmortalidad y estoy a un paso de ella”

“Cassius Clay es el nombre de un esclavo. No lo escogí, no lo quería. Yo soy Muhammad Alí, un hombre libre”.

“Cuando empecé a boxear, todo lo que quería era poder comprarles a mis padres una casa y tener un auto grande para mí. Pero mis sueños comenzaron a crecer”.

“Cuando me recuerden me gustaría que dijeran que tomé unas cuantas copas de amor, una cucharadita de paciencia, otra de generosidad, una pinta de bondad… que tomé un cuarto de risa, una pizca de preocupación y, a continuación, que mezclé predisposición con felicidad, agregué mucha fe y lo mezclé todo muy bien, extendiéndolo a lo largo de mi vida y ofreciéndolo a cada persona merecedora que me encontré en el camino”.

“Cuando conozco a alguien, no veo una raza o una religión. Miro más adentro. Debemos aprender a superar nuestros conflictos en paz y a respetar al otro”.

“Cuando muere tu madre, realmente duele. Pero con el tiempo, te acostumbrás. Es la ley de la naturaleza”.

“Cuando se es tan grandioso como yo, es difícil ser humilde”.

“Cuando se tiene razón, nadie lo recuerda. Cuando estás equivocado, nadie lo olvida”. 

“¿Cuánto medís? Tengo que saberlo de antemano para retroceder cuando te caigas”. (Se lo decía siempre a sus rivales en el pesaje.)

niño“De chico le pedía a mi hermano Rudy que me tirara piedras. Y yo las esquivaba, una por una. Así es como aprendí mis movimientos, esquivando piedrazos”.

“Dentro o fuera del ring no hay ningún problema con ir al suelo. Lo que está mal es no levantarse”.

 “Deseo que la gente se quiera entre sí de la forma en que me quieren a mí. Sería un mundo mejor”.

“Dios es como un hospital que admite toda clase de gérmenes”.

“Dios no le pondría una carga en las espaldas a un hombre si sabe que no puede llevarla”.

“El boxeo le debe más a Ali que el propio Ali al boxeo”

“El hombre que no tiene imaginación, no tiene alas”.

“El otro día luché contra un cocodrilo, peleé contra una ballena, he esposado relámpagos, he encerrado en la cárcel a truenos, yo asesiné a una roca, he herido a una piedra, hospitalicé a un ladrillo, soy tan malo que hago enfermar a la medicina”.

“El nocaut lo verán todos menos Holmes. Aún no he conocido a nadie capaz de ver su propio nocaut”.

“El amor es una red que atrapa corazones como peces”.

“Es la repetición de afirmaciones lo que lleva a creer. Y cuando el creer se transforma en una convicción profunda, las cosas comienzan a suceder”.

“El cuerpo de Don King cumplió cuatro años en la cárcel. Pero al pelo le dieron la silla eléctrica”.

“Encender la antorcha en Atlanta 96 no me puso nervioso. Estar parado de frente al gobierno… eso sí me puso nervioso”.

”Este país es el mejor del mundo, aquí todo funciona bien y tiene poder económico, pero por dentro está podrido porque ha perdido a Dios, ha perdido sus objetivos”.

“El silencio es oro cuando no puedes pensar una buena respuesta”.

“El Parkinson es mi máxima pelea. No, no duele. Es difícil de explicar. Me están poniendo a prueba para ver si sigo rezando, si sigo manteniendo mi fe. Toda la gente recibe pruebas de Dios”.

Ali Birthday Boxing“En el ring puedo quedarme hasta ser viejo y con canas, porque sé cómo pegar y bailar para desaparecer”. 

“En eso que estás pensando, te estás convirtiendo”.

“En una competencia de amor todos compartiríamos la victoria, sin importar quién llegue primero”.

“Esta es la leyenda de Muhammad Ali. Tiene izquierda. Tiene derecha. Si te pega una vez, duermes toda la noche”.

“Este es el evento más grande de la historia del deporte. Más que el boxeo o el básquet. Diría que la única cosa que se puede comparar con esto es la llegada del hombre a la Luna”. (Antes de su primera pelea con Frazier.)

“Es sólo un trabajo . El pasto crece, las aves vuelan y yo le pego a la gente”.

“Flotar como una mariposa, picar como una abeja. Tus manos no le pueden pegar a lo que tus ojos no ven”. 

“Foreman era un perdedor sin remedio en aquel tiempo, culpaba mis victorias de todo lo que puedas imaginarte. Pero hoy me cae bien, hasta uso su parrilla”.

Imposible es sólo una palabra que usan los hombres débiles para vivir fácilmente en el mundo que se les dio, sin atreverse a explorar el poder que tienen para cambiarlo. Imposible no es un hecho, es una opinión. Imposible no es una declaración, es un reto. Imposible es potencial. Imposible es temporal. Imposible no es nada.”

“He visto a Foreman haciendo sombra. Y ganó la sombra”.

“He amado a las mujeres más bellas del mundo. No podría dar sus nombres porque habría escándalos políticos si lo dijera. Pero después de probar todo, me quedo con la mujer madre, la verdadera, la del hogar”.

“Hay cosas mucho más placenteras para hacer que pegarle a la gente”.

con -frazier“Joe Frazier es demasiado feo y tonto para ser campeón. El campeón del mundo debe ser guapo y listo. Como yo”.

“La amistad no es algo que usted aprende en la escuela. Pero si usted no ha aprendido el significado de amistad, usted realmente no ha aprendido nada”.

“La comedia es una forma graciosa de decir la verdad. Mi forma de hacer bromas es decir la verdad. Ese es el chiste más gracioso del mundo”.

“La gente no soporta a los bocones, pero siempre los escucha”.

“La mejor forma de que tus sueños se hagan realidad es despertándote cada día”.

“La pelea fue ganada en un lugar lejano y perdido, lejos de testigos. Detrás de las líneas, en el gimnasio y fuera del camino. Mucho antes de que yo brillara bajos las luces”.

“La sabiduría es saber cuándo no se puede ser sabio”.

“¿La mayor emoción de mi carrera? Zaire. Foreman. Recuperé mi título. En Africa”.

“Lo único que no entiendo es la guerra”.

“La falta de fe hace que la gente le tema a enfrentar desafíos. Pero yo siempre creo en mí mismo”.

“Los ganadores deben tener la habildad y la voluntad. Pero para ser un campeón, la voluntad siempre tiene que ser más fuerte que la habilidad”.

“La vida es una apuesta. Puedes lastimarte, pero la gente muere en accidentes de avión, pierde sus brazos y piernas en accidentes de auto; la gente muere todos los días. Lo mismo con los boxeadores. Algunos mueren, algunos se lastiman, algunos siguen. Uno nunca debe permitirse pensar que será uno de los lastimados”.

“Le voy a pegar tan fuerte que va a necesitar un calzador para ponerse el sombrero”.

“Lo que me hace continuar son las metas que me pongo”.

“La edad es la que creas que sea. Eres tan viejo como lo pienses”.

“Lo más importante de mi vida es lograr la paz. Dios me dio el Párkinson para demostrarme que soy un hombre frágil como cualquiera”.

policias“Les compro armamento, les compro aviones, pero no voy a la guerra”.

“Los campeones no se hacen en gimnasios. Están hechos de algo inmaterial que está muy dentro de ellos. Es un sueño, un deseo, una visión”.

“Mi definición de ser malo es ser poco amigable”.

“Me distraje cuando vi a Cleopatra”, dijo para explicar su derrota con Cooper. En el ringside estaba Elizabeth Taylor.

“Me inicié en el boxeo porque creí que era la manera más rápida de progresar en este país para un negro”.

“Me gustaría vivir cien años”.

“Mi cara es tan linda, no ves una cicatriz, lo que prueba que soy el rey del ring por lejos”.

“Mi mamá dice que ya desde que era chico vivía a los apurones. Si hasta tuve sarampión y varicela a la vez”.

“Mi madre me enseñó a amar a la gente y a tratarla de buena manera. Es una persona dulce y maravillosa a la que le gusta cocinar, hacer ropa y estar con la familia. No bebe, fuma ni molesta. Nadie ha sido mejor conmigo en mi vida entera”.

“Mi más dura pelea fue contra mi primera esposa”.

“¿Mi mayor debilidad? Hmmm… las historias tristes, la gente con problemas”.

“Nadie sabe qué decir en el vestuario perdedor”.

“Ni cerdo ni gaseosas ni cigarrillos ni alcohol. ¡Nunca!”

“Ningún vietcong me ha llamado negro sucio”.

dedo“Niño, no te preocupes, si pueden hacer penicilina de la leche cuajada, estoy seguro de que van a sacar algo bueno de ti. Pero nunca permitas que alguien te impida creer en ti mismo”.

“No cuentes los días, haz que los días cuenten”.

“No cuento los abdominales que hago. Sólo cuento cuando empiezan a dolerme. Porque eso es lo que realmente cuenta. Son las que me hace ser el campeón que soy”.

“No es arrogancia si puedes sostenerlo”.

“¿No sería maravilloso si sólo un 10 por ciento de la gente que cree en el poder del amor compitiera entre sí para ver quién hace más bien para la mayoría de la gente?”.

“No me importan los dos millones de dólares que perdí en el divorcio con mi segunda mujer. Soy un musulmán, me conformo con una comida al día”.

“No hay placeres en una pelea, aunque alguna de mis peleas ganadas fueron un placer”.

“No sé lo que significa pendenciero, pero si es bueno, soy yo”.

“No son las montañas que todavía tienes que escalar lo que te agota. Es la piedrita en el zapato”.

“No soporto ver la sangre. En muchas de mis peleas, tenía que mirar para otro lado”.

“Nunca hubiera sido lo que soy sin Joe Frazier. Y el no hubiera sido lo que fue sin mí”.

“Odié cada minuto de entrenamiento, pero dije: ‘No renuncies. Sufre ahora y vive el resto de tu vida como un campeón’”.

“Odio la guerra, odio los ejércitos: en esta vida solo amo al boxeo”.

“Para ser un gran campeón, tienes que creer que eres el mejor. Si no lo eres, haz como si lo fueras”.

Para pegarme, primero va a a tener que encontrarme”

“Para una mejor recaudación, uso esas lindas botitas blancas y esos pantalones blancos resplandecientes. A nadie le gusta ver sangre, entonces me aseguro de que no me peguen. Para no ensuciarme”.

agua“Pase lo que pase, el sol siempre está brillando en algún lugar”.

“¿Por qué me piden ponerme un uniforme e ir a 10 mil millas de casa y arrojar bombas y tirar balas a gente de piel oscura mientras los negros de Louisville son tratados como perros y se les niegan los derechos humanos más simples? No voy a ir a 10 mil millas de aquí y dar la cara para ayudar a asesinar y quemar a otra pobre nación simplemente para continuar la dominación de los esclavistas blancos”.

“¿Por qué nunca jugué al fútbol americano? Porque te podés lastimar jugando al fútbol americano”.

“Pensaba que si lo decía lo suficiente, podría convencer al mundo de que yo en realidad era el más grande”.

“Primero les gano por vivo, después les gano a los golpes”.

“Pueden abuchearme, gritarme o tirarme maníes. ¡Mientras que paguen para entrar!”.

“Quiero 15 árbitros en esta pelea. Porque ningún hombre va a poder seguir la velocidad que le voy a meter. Excepto yo”.

“Ríos, lagos, lagunas y arroyos, todos tienen nombres diferentes pero todos contienen agua. Así son las religiones: todas contienen verdades”.

“¿Saben por qué soy el pesado más rápido del mundo? ¡Porque soy el único pesado que entrena bajo el agua!”.

“Señorita, Superman no necesita cinturón de seguridad”, (le dijo a una azafata, a lo que ella respondió: “Superman no necesita viajar en avión”)

“Si amas a Dios, no puedes amar sólo a algunos de sus hijos”.

“¿Si el miedo me mantiene alerta? Yo no lo llamo miedo. Lo llamo tener un gran susto”.

“Si piensan que la renuncia de Nixon sorprendió al mundo, esperen a que yo siente de culo a Foreman”. 

ali“Si sueñas con ganarme, será mejor que despiertes y pidas perdón”.

“Sí, ya están preparando la tarjeta médica para ese hombre viejo. Y cuando le pegue en la boca, van a necesitar la tarjeta dental”. “Servir a otros es el costo que pagas por tu estancia aquí en la tierra”.

“Si vas a luchar contra Ali, lo mejor que podés hacer es aumentar tu seguro de vida”.

“Sonny Liston no es nada. Necesita tomar clases de cómo boxear. Y como va a pelear conmigo, necesita tomar clases de cómo caerse”.

“Ser campeón mundial cuatro veces será un récord histórico. Vuelvo por la inmortalidad. Ser inmortal y después morir, ese es mi lema”. (Antes de la derrota ante Larry Holmes, en 1980).

“Si pudiera conocer a alguien sería al profeta Muhammad”.

“Soy musulmán, soy boxeador, un hombre que busca la verdad. No estaría representando al Islam si fuese un terrorista. Todo el mundo debe conocer la verdad: Islam es paz”.

“Soy América. Soy la parte que ustedes no reconocen, pero acostúmbrense a mí. Negro, seguro de mí mismo. Engreído, es mi nombre, no el de ustedes; mi religión, no la de ustedes”.

“Soy el más grande. Porque lo dije incluso antes de que supiera que lo era”.

Soy doblemente grandioso, no sólo los noqueo sino que elijo el round”.

“Soy el campeón de la gente. Cualquiera se puede acercar a decirme “hola” sin pagar. No hay guardaespaldas alrededor de este campeón”.

“Soy el astronauta de los boxeadores. Joe Louis y Dempsey fueron tan sólo pilotos de jet. Yo pertenezco a un mundo propio”.

“Soy tan rápido que cuando apago la luz me meto en la cama antes de que todo el cuarto esté a oscuras”.

“Soy un sabio del boxeo, un científico del boxeo. Soy un maestro del baile, un verdadero artista del ring”.

retrato“Tengo un radar construido dentro de mí para evitar golpes”.

“Tengo 35 años y la mayoría de los campeones se retiran a los 32. Mis manos me duelen. No necesito que nadie me recuerde la importancia de entrenarse para una pelea”.

“Un gallo cacarea sólo cuando ve la luz. Ponedlo en la oscuridad y nunca va a cacarear. Yo he visto la luz. Y estoy cacareando”.

“Una persona que ve la vida a los 50 años igual que a los 20, ha desperdiciado 30 años de vida”.

“Ustedes piensan que George Foreman es muy malo. Pero no se preocupen, muchachos: los blancos se asustan mucho más con los negros que los negros con los negros”.

“Ver volver a Foreman para ganar el título me motivó, me dieron ganas de volver a mí también. Pero llegó la mañana siguiente y me tenía que levantar para empezar a correr. Me recosté en la cama y dije: ‘Está bien, igual sigo siendo el más grande’”.

“Vi el mundo entero. Aprendí algo de la gente de cada lugar. Hay verdades en el hinduismo, en el cristianismo, en el Islam, en todas las religiones. Y también en el hablar sincero. La única religión que vale es el amor”.

“Vi una película de terror, Baron Blood, que de verdad me asustó. Comparado con eso, ganarle a Foreman en Kinshasa fue sólo otro día en el gimnasio”. 

“Voy a la tienda y el dueño es blanco. Luego voy a la farmacia y el farmacéutico es blanco. El conductor del autobús es blanco. ¿Qué es lo que hacen los negros?”.

 “Volví a Louisville después de los Juegos Olímpicos, con mi medalla dorada resplandeciente. Fui a un bar donde los negros no podían comer. Quería ver qué pasaba. El campeón olímpico mostrando su medalla de oro. Me senté y pedí para comer. Me dijeron: ‘Aquí no servimos a negros’. Respondí: ‘Está bien, yo no los como’. Me echaron. Entonces caminé hacia el río, el Ohio, y tiré mi medalla en él”.

“Yo debería estar en un sello postal. Es la única forma de que me puedan pegar”.

“Yo debo estar loco para seguir haciendo esto. Siempre saco lo mejor de cada uno de los hombres con los que peleo, pero Joe Frazier, yo se lo digo al mundo, saca lo mejor que hay en mí. Es un demonio de hombre, se los digo. Que Dios bendiga a Joe Frazier”.

“Yo fui el Elvis del boxeo, el Tarzan del boxeo, el Superman del boxeo, el Drácula del boxeo, el gran mito del boxeo”.

“Yo no divido a los hombres en modestos y arrogantes, sino en los que dicen la verdad y los que mienten. No hay ningún atleta en el mundo moderno que sepa tantas cosas como yo. Entonces, ¿qué me importa si suena a modestia o falta de modestia?”.